Resan mot Island startar med en resa till Finland

Idag ska jag äntligen bege mig iväg för att hämta hem min gravelbike, en Lauf True Grit som jag köpt genom den finländska cykelbutiken Larunpyörä. Det är den enda återförsäljaren för Lauf i norra Europa om man bortser från Island, där den kommer ifrån.

Själva köpet av denna cykel har varit en resa i sig. Bara det att navigera sig runt på en finsk sajt och försöka hitta info om både butiken, cykeln och köpvillkor m.m. var inte helt lätt. Det slutade med att jag hittade en mailadress till butiken för försäljningsfrågor.

Efter lite mailande med en supertrevlig kille från butiken, beslutade jag mig för att slå till. Kruxet var bara att jag som bor i Sverige inte kunde köpa den i deras webbutik. De levererar nämligen inte utomlands. Helsingfors ligger ju inte så långt bort, tänkte jag och frågade om det kanske gick att lägga en order via e-post och sedan åka till Finland för att hämta den? Visst gick det bra fick jag till svar och så gjorde vi upp om betalningen.

Resan startar idag

Idag tar jag då morgonflyget ✈️ över till Helsingfors. Jag kommer spendera dagen i Helsingfors och käka lunch inne i stan för att senare på eftermiddagen ta mig till cykelbutiken och hämta cykeln.

Jag reser med lätt packning och med mig i min ryggsäck har jag bl.a. ett par pedaler, cykellås och min cykelhjälm, samt lite kläder och annat man behöver för en kortare trip. Från butiken planerar jag att cykla till TallinkSilja terminalen. Jag har sedan bokat en båtresa 🚢 tillbaka till Stockholm för mig och cykeln.

Nya familjemedlemmens namn

Jag gillar att namnge min cyklar och givetvis har min nya isländska Lauf fått ett namn. Den har jag nu döpt till Katla, som är ett isländskt tjejnamn och även namnet på en aktiv vulkan. Vi svenskar känner nog mer igen namnet från Astrid Lindgrens bok Bröderna Lejonhjärta, där den eldsprutande draken hette Katla.

Vilket äventyr detta blir för att jag just ville ha denna cykel 🤓 Men nu är jag så taggad inför nästa års stora utmaning som är det 20 mil långa gravelloppet The Rift på Island.

Foto från Larunpyoras Instagram med min cykel

Imorgon ska jag cykla på riktigt

Normalt glider jag fram som på en räkmacka till jobbet på min elcykel, men imorgon ska jag vara en sådan där vanlig cyklist.

Varför då kanske du undrar. Jo, jag ska låta en arbetskamrat testa min cyclocross. Hon pendlar på en damcykel idag och vill ha något snabbare. Och då kanske min hoj skulle vara ett alternativ, men hon är dock lite längre än mig, så vi får väl se om den passar.

I och med att jag nu beställt en gravelbike, är det dags för min cyclocross att hitta ett nytt hem. Och det vore super att få sälja den till arbetskamrat, eftersom man då slipper annonsera ut cykeln.

Sist jag pendlande på en icke el-assisterad cykel var i maj, så imorgon är det snigelfart 🐌 uppför alla backar.

The Rift öppnade och stängde anmälan idag

Idag öppnade den officiella anmälan till gravelloppet The Rift på island som jag och några kompisar fick äran att anmäla oss till i förväg. De 500 platserna tog slut rekordsnabbt och de hann knappt annonsera ut att anmälan öppnat innan meddelandet kom att loppet var slutsålt.

Jag har nog aldrig någonsin sett fram emot ett lopp så mycket som jag gör inför detta. Det ska bli så coolt att grusvägscykla och se Islands mäktiga landskap. Det pirrar redan i magen, fast det är först nästa sommar.

Jakten har börjat

Det är en evighet kvar till grusvägsloppet The Rift går av stapeln på Island nästa sommar. Men igår bokade jag resan för mig och min cykel som jag inte har ännu.

När det gäller boende, så blev jag varse att de flesta hotellen på Island är tokdyra! Därför är vi ett gäng som kommer bo tillsammans i ett stort rum på Midgard Base Camp som ska ligga i närheten av starten, vilket var ett prisvärt alternativ. Man får väl förbereda sig med bra öronproppar 🤭

Letandet efter en gravel bike är igång

Min dröm om en Lauf True Grit började grusas i början på veckan, när jag insåg att det pris som Lauf har på sin webbsida inte riktigt är slutpriset. Det tillkommer både isländsk moms och förmodligen även importtull eftersom cykeln skickas direkt från Asien till kund. En redan dyr cykel blev plötsligt alldeles för dyr 🙁

Inte hängde jag läpp för det, när jag istället snöade in mig på Canyons skönt udda gravel bike med det långa namnet Grail CF SLX 8.0 CL.

Det är cykeln som ser ut som ett stridsplan med sitt dubbelstyre, där den övre delens mittsektion ska dämpa vibrationer vid färd på dåligt underlag. Det går ju aldrig att jämföra med Lauf och deras stötdämpande gaffel, men jag tycker den ser rätt fräck ut faktiskt.

Foton: Canyon

Men även denna dröm har tillfälligt grusats, då årets modeller i min storlek och den färg jag vill ha slutsålda. Det är bara att invänta 2020 års modeller som enligt min chat med Canyon ska trilla in på hemsidan nu under hösten.

Jag har även spanat in flera andra tillverkare, som Specialized, Open och några till. Men har jag snöat in på något så har jag svårt att släppa det 🙂

Jakten fortsätter alltså… 🚴🏼‍♂️

Nu är det klart – Jag ska till Island

I skrivande stund har anmälan till grusvägsloppet The Rift på Island 2020 inte öppnat. Men som av en händelse, har jag och några till fått möjlighet att anmäla oss med förtur. Allt började med att jag mailade dem som anordnar tävlingen för att jag hade lite frågor om loppet.

Strax innan helgen kom ett mail från dem jag mailat med att jag och mina kompisar kunde anmäla oss med en specialkod före den officiella anmälan öppnar i mitten på september. Varför då kan man undra? Jag gissar att de kanske tycker det är extra kul att ett gäng från Sverige vill delta, då det i år var 192 deltagare och det verkar varit övervägande islänningar som deltog. Till 2020 har de satt en gräns på maximalt 500 deltagare.

Igår skickade jag in min anmälan och betalade jag deltagaravgiften och nu har jag en bekräftelse på mail att jag är en av 500 som ska cykla det 200 km långa grusvägsloppet The Rift på Island nästa sommar. Wow vad coolt säger bara!

Nu återstår planering av resa, boende och sist men inte minst ska jag fixa en cykel för ändamålet, då min nuvarande cyclocross inte känns som ett alternativ.

Foto: The Rift

Beslutet om loppet på Island rycker allt närmare

För några veckor sedan väcktes en tanke att köra det 20 mil långa grusvägsloppet The Rift på Island nästa år. Detta efter att jag sett ett YouTube klipp från GCN. I samma veva lade min cykelkompis Gerry upp ett evenemang i Team Utan Gränser om detta lopp. Gerry är en inbiten grusvägscyklist, vilket jag inte är. Men man kanske kan bli? Jag har inte riktigt fastnat för det, då jag gillat MTB mer. Detta på grund av min trevliga heldämpade MTB som gör cyklingen bekväm och kul på en och samma gång 😃

Ibland måste man bara göra det

Nu handlar det ju om grusvägsloppet på den lilla ön i Atlanten. The Rift har begränsat antalet deltagare till max 500 personer nästa år. I och med detta har man satt upp en anmälningslista, som är en slags väntelista.

Utan någon direkt eftertanke eller planering fyllde jag i mitt namn på listan. Jag kom med på listan och i mitten på oktober skulle anmälningsförfarandet öppna stod det i första bekräftelsen. Ett par dagar senare, kom ett nytt mail om att man har tidigarelagt detta till mitten september. Detta på grund av det höga intresset.

Nu har jag alltså bara lite mer än 2 veckor på mig innan anmälan öppnar och jag måste definitivt bestämt mig 😱 Jag kan redan nu säga att själva loppet finns ingen tvekan om, det är mer utrustningen det hänger på.

Det är 20 mils grusväg som ska avverkas och det sätter rätt höga krav på cykeln och i sin tur cyklisten. På en landsväg kan man ju alltid slappna av om man är trött då det går nedför, men på en grusväg finns oftast inga sådan tillfällen.

Lite kort om själva loppet

Loppet går utanför Reykjavik och banans underlag är 85 % grova grusvägar. Totalt kommer man avverka 2 165 höjdmeter, vilket är nästan dubbelt så mycket som Cykelvasan. Ett antal floder ska man cykla igenom och det utlovas ett vattendjup upp till ankelhöjd när man sitter på cykeln. Kan bli en riktig utmaning detta!

The lady in red – en cykeldröm

Jag har blivit helt kär i Lauf True Grit, som är Laufs första kompletta gravelbike med deras fräcka framdämpare.

En av mina cykeldrömmar har alltid varit en röd cykel. Grusvägscykeln med det långa namnet Lauf True Grit Weekend Warrior i Twilight Red är ju bara så fräck. Jag kan nästan leva med att den kommer med SRAM Rival 1 växlar (gillar inte växlingsförfarandet på SRAMs manuella växlar).

Det som är mest spännande med denna gravelbike är dess framdämpare med 30 mm dämpning. Dämparna är utvecklade av Lauf själva och kan kanske liknas lite med en sorts bladfjäder.

Lauf True Grit i Twilight Red. Foto: Lauf

Det får blir stora avsättningar på sparkontot framöver om jag anmäler mig till loppet 🤑. Här kan du se avsnittet på Youtube från GCN som fick mig att bli intresserad av att delta i The Rift på Island.

Drömmar om grus, lavastenar och floder

Det är inte ofta jag blir sugen på att cykla något lopp utomlands, men efter att jag såg ett klipp från GCN på deras YouTube-kanal så pirrade det till i magen. Deras programledare Oliver Bridgewood deltog i det 20 mil långa grusvägsloppet The Rift på Island.

Detta äventyr anordnas av isländska Lauf som är tillverkaren av de lite lustiga dämparna som först bara fanns till MTB, men som nu finns i en mer slimmad variant till gravelbikes. Lauf har nu också börjat tillverka egna gravelbikes med dessa dämpare.

The Rift går av stapeln under juli månad och verkar vara en upplevelse utöver det vanliga. Loppet går på grusvägar genom Islands till stora delar obebyggda kala, men majestätiska natur. Du cyklar över glaciärer och passerar Islands mest aktiva vulkan Hekla. Det utlovas också cykling genom vattendrag som du måste korsa på din väg mot målet. Visst låter det ballt?

I år deltog strax under 200 personer och nästan alla gick i mål.

Se klippet från The Rift på YouTube. Foton: GCN

Ett nytt land upptäcks bäst på cykel

Jag har aldrig varit på Island och detta skulle ju vara det ultimata sättet att få uppleva det lilla landet ute i Atlanten. Det finns ett litet bekymmer bara och det är att min cyclocross är inte en cykel jag skulle vilja cykla ett 20 mils grusvägslopp med.

Nu har jag dammsugit YouTube på tester av Laufs egna cyklar som jag blivit lite smått kär i. Lauf True Grit är inga billiga saker och vill man ha en lattjo färg så har de rätt saftiga påslag. Testerna är överlag mycket positiva till deras dämpade framgaffel och flera av dem säger att Laufs framdämpade gravelbikes är några av bästa på marknaden just nu i sin kategori.

Den skarpsynte lägger märke till kapsylöppnaren 🍺 som sitter där framväxeln annars sitter monterad om man har två klingor.

Vi får väl se om det stannar vid en dröm eller inte detta…

Nedre bilden är en närbild på den lite annorlunda dämparen från Lauf. Foton: Lauf